Instalan en Treinta y Tres cámaras para vigilar arañas

Un equipo técnico del Centro Universitario Regional del Este (CURE), integrado por Víctor Alem y Pablo García, viajó a Treinta y Tres a instalar para el laboratorio de arácnidos: un sistema computarizado de cámaras para observación. Cuatro cámaras controladas por computadora quedaron apuntando a las placas de Petri donde algunas arañas pequeñas esperan su presa.

Luis García es el investigador a cargo de estudiar uso de arácnidos como posibles enemigos naturales de plagas de importancia agrícola y el uso de arácnidos como indicadores de calidad ambiental en la sede del CURE en Treinta y Tres. Explica que trabaja básicamente el comportamiento depredador de las arañas, para ver qué tan eficiente es el animal en el control de especies que dañan cultivos como el arroz, dominante en la región este del país.

Contar con un sistema de cámaras permitirá hacer más observaciones por unidad de tiempo, filmando por ejemplo 10-20 individuos simultáneamente. Así, experimentos que llevarían una semana pasan a hacerse en un día.

Las arañas son uno de los mayores predadores de insectos que atacan la planta de arroz y están presentes en todo el cultivo. Por ese motivo los investigadores han decidido estudiar su rol en sistemas arroceros y cómo uso de insecticidas puede interferir con el rol benéfico de estos organismos.

También estudian cómo el uso insecticidas afecta la tela de arañas tejedoras, en colaboración con el Centro Universitario de Rivera (CUR) y con un colega australiano. En primera instancia se ha observado que los insecticidas afectan la elasticidad y constitución de aminoácidos de la tela, y por lo tanto el potencial de la araña de capturar plagas.

La financiación de los estudios, realizados en primera instancia para soja y luego para arroz, ha sido del Polo de Desarrollo Universitario “Grupo Multidisciplinario de Ecología para la Agricultura”, instalado en Treinta y Tres y CSIC (Comisión Sectorial de Investigación Científica) de la Unversidad de la República en su línea “Universidad y sector productivo”.   "Este año ganamos una financiación CSIC con compañeros de Maldonado para mejorar la imagen digital y esperamos una cámara para filmar eventos a muy alta velocidad, lo que pasa con las arañas de manera nítida. Va a venir el representante para Latinoamérica de la firma para darnos una capacitación”, dijo Luis García.

García es un investigador colombiano del CURE desde 2015. Llegó a Uruguay atraído por la perspectiva de trabajar con la Escuela Uruguaya de Aracnología, que tiene mucha tradición en Latinoamérica. Se mudó a Treinta y Tres por el desafío de empezar en un laboratorio con todas las posibilidades.

Le interesa invitar a la gente del CURE en general y también de Treinta y Tres a acercarse a hacer un trabajo en conjunto. Los estudiantes, enfatizó, tienen las puertas abiertas, así como la gente que esté interesada en trabajar para seguir avanzando en esta temática.

Algunas publicaciones del equipo de trabajo:

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Fecha de publicación: 
11 de Octubre, 2018