Ciclo de entrevistas a los PDU

Aportes a la Gestión Territorial y Producción Responsable en la Región Este: Biodiversidad, Ambiente y Sociedad
 
Comienza el mes de mayo y con él iniciamos el ciclo titulado “Ciclo de entrevistas a los PDU” en el marco de los festejos por los 10 años de la creación del CURE. Este ciclo tiene por objetivo conocer de la mano de sus responsables, el proceso de creación, consolidación, actualidad y futuro de los distintos Polos de Desarrollo Universitario (PDU) radicados en la región. En esta primera entrevista conocemos el PDU “Aportes a la Gestión Territorial y Producción Responsable en la Región Este: Biodiversidad, Ambiente y Sociedad” dialogando con su responsable, la Dra. Mercedes Rivas.
 
En una oficina abarrotada de libros, documentos, muestras, materiales y tantas otras cosas más que comparte con otras docentes nos recibe Mercedes, más conocida como “Mechi”, una docente que me atrevería a definir como enérgica, alegre y emprendedora. Mercedes tiene un doctorado en Fitomelhoramento por la Universidad Federal de Pelotas, Brasil, es Profesora Titular Grado 5 del Centro Universitario Regional del Este (CURE) y de la Facultad de Agronomia de la Udelar, desde el 2009 es responsable del PDU Aportes a la Gestión Territorial y Producción Responsable en la Región Este: Biodiversidad, Ambiente y Sociedad que se encuentra radicado en el departamento de Rocha pero tiene alcance en prácticamente todas las sedes del CURE.
 
AC: ¿Cómo fue el proceso de construcción del PDU?
 
MR: Era el primer llamado a PDU del 2008-2009. Yo tenia interés de presentar un grupo para trabajar en la región este (año 2008) en una temática general vinculada a lo agrario, patrimonial y a la sensibilidad en estos temas, empecé por hacer una convocatoria dentro de la Facultad de Agronomia y a una serie de personas que conocía, tuvimos una reunión inicial. Me acuerdo hasta hoy, estábamos en uno de los salones del sótano de [Facultad de] Agronomia, eramos unas quince o veinte personas, para empezar aparecieron dos compañeros de facultad que tenían interés de trasladarse para Rocha y bueno ahí ya tenía dos que estaban interesados y después también algunas de las personas que en particular había convocado con la idea que tenia, les interesó mucho y se empezó a conformar el grupo, en paralelo apareció [José] López Mazz que tenia interés en colaborar con otros arqueólogos y antropólogos y bueno de esa unión fue que armamos este PDU.
 
Me acuerdo las primeras veces en que fue viniendo de a poquito a instalarse la gente [Departamento de Rocha], en particular por ejemplo a los tres antropólogos del grupo yo no los conocía, así que fue como un recibimiento. Recuerdo la primer fiesta de fin de año que festejamos, esa fue toda una etapa bien interesante de irnos conociendo y eso me parece que es una de las cosas más recordables, toda esa etapa que nosotros nos instalamos, allá en el local de PROBIDES1, los primeros dos años diría que fue así de conocernos y trabajar juntos, hasta que nos mudamos para aquí [sede actual del CURE-Rocha].
 
AC: ¿Cuáles son las principales líneas de investigación que aborda el PDU?
 
MR: Primero les voy a recordar el nombre del PDU, que es un nombre largo pero creo que dice mucho, el titulo es: Aportes a la Gestión Territorial y Producción Responsable en la Región Este:, después vienen dos puntos que tratan de mostrar la interdisciplinariedad del grupo y dice Bio-diversidad, ambiente, y sociedad. Entonces desde ese enfoque tenemos distintos cortes de proyecto, algunos son territoriales, por ejemplo el territorio [Ciudad] de Castillos lo que llamamos nosotros el territorio del Palmar de Castillos, eso engloba varios proyectos, no sólo vinculados al Palmar sino vinculados también a todo el Patrimonio Cultural, sea material o inmaterial. También se trabaja con identificar bio-indicadores con insectos o de calidad ambiental y eso también se desarrolla en el territorio de Castillos, por otro lado todo lo que hace a la conservación del Palmar: el manejo del campo natural, los recursos genéticos del palmar, etc. Ese es un territorio que trabajamos casi todos, no todos pero bastantes.
 
Después en el territorio de Laguna de Rocha, de la Cuenca de la Laguna, más específicamente del Área Protegida y también en la Sierra que es parte de la Cuenca de la Laguna por la Ruta 109, uno de los que más a trabajado en el grupo en esa zona ha sido obviamente nuestro director actual de la Sede de Rocha [Javier Vitancurt] en toda el área protegida. Después Joaquín Aldabe, trabaja en el tema de conservación de aves, ha trabajado mucho en la Laguna de Rocha y ha participado en el Plan de Manejo de la Laguna.
 
Ahora tenemos algunos ejes de trabajo en lo que es la Laguna Garzón, también hay presencia nuestra en Maldonado, en la zona vinculada a la Alianza del Pastizal. Por otro lado en la vuelta de Lascano, en un predio del Instituto de Colonización que tiene Cerritos de Indios se firmó un convenio y se empieza a trabajar con Colonización que dio en comodato una parte de ese predio, en frontera se han hecho actividades puntuales, en Castillos ahora se presentó un proyecto sobre el tema de la historia de los esclavos en la conformación de todo este territorio.
 
AC: ¿Puedes comentar algunos avances o principales hallazgos desde que tienen presnecia en el territorio?
 
Yo diría que por un lado tenemos el Manual de Buenas Prácticas para la Conservación y uso del Palmar de Butiá, me parece relevante lo que recién inicia con el Instituto de Colonización y el convenio realizado entre las dos instituciones. Es importante mencionar la participación en el manejo de la Laguna de Rocha y en la Laguna Garzón.
 
El grupo se caracteriza, más allá de los artículos científicos, se caracteriza porque ha producido bastante material de difusión como el libro de los “Chorlitos de la Costa” para la educación en las escuelas, bastantes materiales de ese tipo de publicaciones, algunos realizados con la Intendencia de Rocha, han salido tres libros de la Intendencia del cual varios de los capítulos los escribimos nosotros. Yo creo que lo que define a este grupo es producto de la preocupación de siempre de tener una vinculación fuerte con el territorio, queremos que se note que no nos quedamos en Montevideo, que estamos acá y por algo estamos acá.
 
AC: Respecto a ese trabajo en territorio y con la comunidad que mencionas ¿Con qué organizaciones han trabajado localmente y que actividades han llevado adelante en conjunto?
 
MR: Por un lado tenemos vínculo con las instituciones oficiales como son el Consejo Agropecuario en Rocha, con la Intendencia Departamental del Rocha: hay vínculo con la Dirección de Desarrollo, con la Dirección de Ordenamiento Territorial y con la Dirección de Cultura básicamente. Después hay vinculo con el Sistema Nacional de Áreas Protegidas (SNAP) y con algunas Alcaldías. Hay vínculos con algunas escuelas rurales, con la Sociedad Agropecuaria de Rocha y con la Sociedad Fomento de la Ruta 109. Por otro lado a la interna del Cure con el PDU Agrario, dos PDU que están en la sede Treinta y Tres, con estos PDU estamos tratando de fortalecer todo ese eje de trabajo [Agrario] así que nos estamos yendo un poquito más al norte también, finalmente se ha trabajado con la gente de la Riviera por la ruta 9, dónde tenes los botes, contra la laguna de rocha, pero hemos trabajado con el sector oeste.
 
En el caso del trabajo relacionado la pesca en la cual Javier [Vitancurt] participa, lo hace con gente de otros PDU, por ejemplo en el tema de los Almejeros, tenemos vínculos por ese lado con otros PDU de la sede y con grupos vinculados a la agro-ecología y a la Red de Semillas. El año pasado hubo una convocatoria a interesados en trabajar en esos temas y vino bastante gente vinculada a la Huerta urbana y rural. Esta es una línea nueva que tenemos que fortalecer, el trabajo en agro-ecología, porque capaz que el manejo de campo natural ya es agro-ecología pero lo que más tradicionalmente se entiende por agro-ecología es lo vinculado a los cultivos sin fertilizaciones químicas y sin modificaciones.
 
Actualmente también estamos estos tres PDU (PDU entrevistado más los dos PDU de sede Treinta y Tres) y algunos docentes de la Licenciatura en Gestión Ambiental (LGA) y alguno otro docente más, en el Departamento de Sistemas Agrarios y Paisajes Culturales viendo como instrumentar y trabajar en dicho departamento.
 
Es importante mencionar que como un PDU que hace énfasis en la difusión, reciente tuvimos el Octavo Encuentro de Frutos Nativos que se hizo acá en el CURE- Sede Rocha y sobre fines del año pasado, en el mes de noviembre, se hizo el Seminario del Butiá que se llamaba Puesta al día sobre alternativas y desafíos para la conservación y usos sostenible del Butiá, estas actividades reunieron a muchas personas de diversas instituciones y a productores de la región; se han realizado seminarios específicos sobre temas arqueológicos y paleobotánica en el Centro Cultural de La Paloma, entre otros.
 
AC: ¿A qué te refieres con Paleobotánica?
 
La paleobotánica, a grandes rasgos significa tratar con registros paleontológicos en los vegetales, se trata de determinadas características técnicas que buscan identificar los distintos vegetales en la prehistoria, eso es bien interesante porque entre otroas cosas, aparece que el Butiá se usaba hace 8500 años, eso groseramente, pero hablando más fino, con la técnica de silicofitoliticos se puede identificar por características anatómicas de los restos vegetales, que especies son las que aparecen predominantemente en distintas épocas, se puede conocer no sólo para que se usaban sino también como era el ambiente en ese momento.
 
AC: ¿En la actualidad en qué proyectos de enseñanza del CURE están insertos?
 
MR: Además de la Licenciatura en Gestión Ambiental, en mi caso estoy en la Comisión de Carrera de la Licenciatura en Diseño del Paisaje, creo que es un desafío importantísimo en el CURE, pero sobre todo en los Servicios de Referencia Académica que se valore que en el CURE hay capacidades para poder trabajar en esta carrera, muchas veces se contrata docentes viajeros para que venga y se desconoce que se tiene un potencial en el CURE para coordinar Recursos Humanos. Por ejemplo en LGA se contrata docentes de suelo, ese curso de suelo puede ser para todas las carreras, en Botánica en parte ya se hace esto pero hay un potencial tan grande de participar en la carrera, nosotros lo hemos hecho pero en cosas muy puntuales y hemos participados también en cosas puntuales en la Maestría de Manejo Costero Integrado del Cono Sur, también tenemos algunos cursos de educación permanente desarrollados por el grupo.
 
AC: ¿Y en cuanto al futuro que proyectos de enseñanza se plantean?
MR: En principio tenemos el compromiso de apoyo al CURE sede Treinta y Tres, para el armado con otros PDU para un técnico o tecnológo en Semillas, también hay una propuesta del Área Agraria que seria mas bien para acá (Sede Rocha).
 
AC: ¿Cómo se proyecta el grupo a mediano y largo plazo?
Bueno la vida va cambiando, alguno se va a jubilar otro se va, ahora hubo varios ascensos que propició la Universidad en estos años, docentes que han terminado sus doctorados (4 docentes), tres docentes que terminaron maestrías, el grupo se está asentando mucho más, se está publicando mucho más y generando más proyectos, también tenemos ayudantes tesistas que también son incorporaciones muy buenas al grupo.
 
AC: ¿Alguna más que deseas mencionar que te parece importante rescatar del grupo?
 
MR: Bueno yo siempre hablo menos de lo mio que de los demás es un defecto que tengo, dentro de lo que hablamos del Palmar mencione los recursos fitogenéticos pero ahora que estamos trabajando con Sara [Pereira], en este momento estamos revisando su versión final de tesis y hemos trabajado con las variedades criollas de cultivos hortícolas, trabajamos con la diversidad del maíz, del zapallo, de los porotos, etc., también se trabajó con el uso de otras especies silvestres no cultivadas aún, como algunos frutales nativos, plantas medicinales, plantas aromáticas forrajeras, también tenemos que mencionar que tenemos tres proyectos en el grupo en conjunto con el Ministerio de Ganadería (MGAP), tenemos uno con las Mujeres Rurales de Rocha sobe plantas aromáticas, otro con la Sociedad Fomento de la Ruta 109 sobre mejoras para el uso del campo natural y en el norte de Rocha tenemos un proyecto con los campos inundables.
 
Por último hemos tenido proyectos financiados por el INIA2 sobre bio-indicadores que no solo se trabaja en el parámetro químico sino que también se especifica el estado de calidad ambiental y se muestra o no la presencia de ciertas especies. Hay especies que son muy sensibles a los cambios ambientales, entonces se especifica que insectos empiezan o no aparecer con ciertos cambios ambientales, su reproducción y que es lo que genera la aparición de estos insectos. Un proyecto que terminó hace algunos años tenía que ver con el aprovechamiento agro-alimentario del Butiá, ese proyecto fue realizado junto LATU3 y al INIA.
 
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Entrevista realizada por Analía Correa
 
1Programa de Conservación de la Biodiversidad y Desarrollo Sustentable en los Humedales del Este (PROBIDES) - Estación Regional Ruta 9 km 205. Rocha, Uruguay
2Instituto Nacional de Investigación Agropecuaria
3Laboratorio Tecnológico del Uruguay