Profesor australiano realiza una investigación junto a docentes de la Universidad de la República

Sean BlamiresLuis Fernando García Hernández es un biólogo colombiano que se instaló en Treinta y Tres donde integra del Polo de Desarrollo Universitario Grupo Multidisciplinario en Ecología para la Agricultura y ejerce la docencia en el Centro Universitario Regional del Este (CURE).

Su área de estudio es la entomología, que estudia a los insectos; dentro de la misma se interesa por la aracnología. Por esta razón, en el 2014 viajó al Congreso Europeo de Aracnología en Italia, donde conoció al australiano Dr. Sean Blamires1. Blamires es especialista en seda de artrópodos.

Durante la estancia en el congreso discutieron la posibilidad de realizar proyectos en conjunto relacionados con la aplicación de la seda de araña a la agricultura y Blamires le propuso a García profundizar en conjunto sobre este tema.

El docente viajó a Uruguay dos semanas durante el 2015, mientras Luis estaba en el Centro Universitario de Rivera desarrollando su tesis de Doctorado (Facultad de Ciencias) y junto a los docentes, Dr. Marco Benamú y Mag. Mariángeles Lacava, decidieron desarrollar una investigación acerca del efecto de los insecticidas sobre las propiedades de la tela en arañas.

A raíz de los resultados2, Sean Blamires quedó muy contento y se decidió que comenzarían un nuevo trabajo con de investigación para profundizar en esta línea. Así surge el proyecto: “Efectos de los insecticidas empleados en arroz sobre las propiedades de las telas de arañas tejedoras”.

Desde Uruguay se recurrió a la Agencia Nacional de Investigación e Innovación (ANII) y a PEDECIBA para financiar una nueva visita de Blamires, habiendo ganado el llamado de la ANII para visitas de profesores del exterior; mientras que PEDECIBA está apoyando en virtud de un curso que comenzó el 25 de junio en el departamento de Rivera.

Blamires llegó el 24 de mayo de 2018 a Treinta y Tres, donde estuvo hasta el 02 de junio. Durante su estadía, fueron a una plantación de arroz y tomaron muestras que luego analizaron en el laboratorio de Entomología del CURE. De estas, se extrajeron las telas de araña para evaluar sus propiedades.  Posteriormente se trasladaron a Rivera donde se les inyectarán pesticidas y se evaluarán los efectos de estos productos sobre el ADN y las propiedades de la seda.

Luis Fernando confiesa que “si la Universidad de la República no estuviera presente en el interior no se podría realizar esta investigación pionera no solamente en Uruguay, sino en América Latina”.

La última etapa del procesamiento de datos se hará en conjunto con investigadores chinos. El procesamiento de la muestra incluye su análisis en dispositivos de última generación como el Nuclear Magentic Resonance Spectroscopy (NMR), para analizar las propiedades de la tela.

Esto permitirá determinar los efectos subletales de los pesticidas y en consecuencia, determinar qué grado de contaminación o intervención tiene el sistema agrícola usando las telas de las arañas.

Teniendo en cuenta la temática, se espera que la investigación pueda ser publicada en la revista Chemosphere a mediados del año 2019.

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Docentes:

Luis Fernando García (CURE Treinta y Tres, Entomología, Grupo Multidisciplinario en Ecología para la Agricultura

Marco Benamú, Mariángeles Lacava (Centro Universitario de Rivera, Laboratorio de Ecotoxicología de Artrópodos Terrestres)

Productos:

1 Currículum de Sean Blamires. Disponible en: http://araneae.thu.edu.tw/sean_j_blamires-cv.html

2 Publicación generada a partir de la primera visita de Sean Blamires. Disponible en: https://linkinghub.elsevier.com/retrieve/pii/S0045-6535(17)30613-6

Libro de ecología y comportamiento de arañas neotropicales. Surge de la colaboración de los investigadores uruguayos inclueyendo la Dra Carmen Viera (Facultad de Ciencias UdelaR) y Sean Blamires. Disponible en: https://www.springer.com/us/book/9783319657165