Ciclo de entrevistas a los PDU

Ecología Funcional de Sistemas Acuáticos

Continuando con el “Ciclo de entrevistas a los PDU”, en el marco de los festejos de los 10 años de la creación del Centro Universitario Regional del Este (CURE), conocemos al Polo de Desarrollo Universitario (PDU) radicado en la sede Rocha del CURE: Ecología Funcional de Sistemas Acuáticos que actualmente está a cargo de la Profa. Adjunta, la Dra. Gissell Lacerot.

Gissell es Doctora en Ciencias por la Universidad de Wageningen, Holanda, su tesis de doctorado se titula: Effects of climate on size structure and functioning of aquatic food webs’’. Actualmente es Profesora Adjunta con Dedicación total en el PDU e Investigadora del Sistema Nacional de Investigadores (SNI) y del Programa de Desarrollo de las Ciencias Básicas (PEDECIBA) de la Universidad de la República (Udelar).

AC: ¿Cómo fue el proceso de creación del PDU?

GL: Cuando se hizo la apertura del llamado a la creación de PDU (año 2008-2009), uno de los primeros llamados que se realizó, nos encontró en una situación donde había varios de los [docentes] que ahora conformamos el grupo y otros que siguen en contacto pero no son parte del PDU que estábamos doctorados (algunos recientes) o a punto de terminarlo. En mi caso estaba culminando mi Doctorado, varios estábamos viviendo en el exterior y buscábamos la forma de re insertarnos en el país. Esa era la realidad de algunos que queríamos volver, junto a otros que ya tenían un cargo en Facultad de Ciencias. Entonces lo que nos llamó la atención de este llamado era la posibilidad de re insertarnos fuera de Montevideo y sobre todo, en la Región Este, una zona donde todos los que están trabajando actualmente en el PDU, en ese tiempo, estaban trabajando o habían trabajado en algún momento.

Generamos una reunión con aquellos que, entre los corredores de la Facultad de Ciencias, hablábamos o estábamos interesados en presentarnos y en base a esa reunión inicial empezamos a armar la propuesta que fue la que finalmente presentamos al llamado. Creo que lo que estuvo bueno en este proceso de descentralización de la UdelaR, es que fue beneficioso para el área de Ecología en general y para nosotros en particular, le permitió a mucha gente que estaba en el exterior volver e instalarse en Uruguay, eso es un gran logro, en el CURE se nota mucho el aporte de gente que de otra forma no estaría en Uruguay.

Nosotros somos un grupo que trabaja horizontalmente, en este aspecto capaz que somos diferentes a otros PDU, somos grado 3 y grado 2 y actualmente tenemos también dos grados 1 interinos, pero no tenemos un grado 4 o un grado 5 como en otros PDU, entonces eso hace que se tomen muchas decisiones en conjunto y también que tengamos algunas cuestiones diferentes con respecto a la dirección del grupo, desde hace dos años hemos decidido alternar la responsabilidad del PDU. Actualmente estoy yo a cargo pero previamente era Danilo Calliari y posteriormente a mí, será otra persona. Esta decisión permite repartir la carga, sobre todo la administrativa, que es bastante pesada, y por otro lado eso implica que las decisiones sean tomadas en conjunto, conversamos mucho antes de decidir, eso tiene sus pro y sus contra pero aprendemos mucho en el proceso de hacerlo.

AC: ¿Recuerdas algunos momentos importantes que haya tenido el grupo en ese proceso de creación, algunos hitos por ejemplo?

GL: Recuerdo una primer reunión que fue en Facultad de Ciencias Económicas, Gregory Randall [ex Presidente de la Comisión Coordinadora del Interior] presentó el proyecto PDU y ahí pudimos sacar muchas cosas en claro de que se trataba la propuesta.  Después para todos creo que fueron los años en PROBIDES[1], al principio compartimos el edificio con PROBIDES durante un tiempo que no fue nada menor, nuestra llegada no fue de todos al mismo tiempo sino a medida que se iban resolviendo los llamados, íbamos instalándonos; llegamos todos en el plazo de un año más o menos. Un hito fundamental fue ese para nosotros, la llegada a PROBIDES y empezar a armar algo de la nada, al principio se nos planteó un montón de dificultades a lo que no estábamos acostumbrados, crear todo de cero, los primeros tres años fueron una lucha, no solo nuestra sino de todos los PDU. Había que hacer todo, era una vorágine de cosas que a veces eran un poco “fuerte” para todos, aprendimos “pila”. Estamos hablando de que no había laboratorios, salones de clase, mobiliario, equipamiento. Teníamos pocos funcionarios designados y la mayoría de los trámites se hacían desde Montevideo, teníamos que cumplir con un montón de funciones extra. Increíblemente en ese período igual se desarrollaron y defendieron tesis de posgrado de estudiantes, lo que fue un logro. También lo fue el armado y comienzo de la Licenciatura en Gestión Ambiental y su comisión coordinadora de la cual hemos sido parte desde el inicio. Una vez que la segunda fase de la sede Rocha estuvo pronta y pudimos instalarnos en los laboratorios y oficinas de los que disponemos ahora, y con funcionarios que con su trabajo ordenaron muchas cosas, ahí también fue otro hito, nos dio la posibilidad de consolidarnos, aunque en realidad siempre estamos avanzando hacia eso.

AC: ¿Cuáles son las principales lineas de investigación del PDU?

GL: Nosotros trabajamos en Ecología Funcional de Sistemas Acuáticos, trabajamos en sistemas acuáticos continentales y marinos, nos enfocamos en aspectos relacionados a la ecología, la calidad del agua y a la biodiversidad. Tenemos un fuerte componente de investigación en comunidades del plancton, la mayoría de nosotros nos dedicamos a comunidades planctónicas (ictio (larvas de peces), fito (microalgas) y zooplancton (pequeños animales que son llevados por las corrientes) y bacterias). También desarrollamos investigación en áreas protegidas y en planificación ambiental.

Estudiamos en particular a esas comunidades planctónicas, cuál es la función de esas  comunidades en los ecosistemas  acuáticos, cómo determinan el funcionamiento de esos sistemas acuáticos, conociendo eso, tratamos de generar herramientas para la gestión de esos ecosistemas, buscamos generar la información que se necesita para poder gestionar eficientemente los recursos naturales.

AC. ¿Cuáles son los principales hallazgos que han tenido?

GL: Estamos en un momento de entender algunos procesos que se dan en los ecosistemas que permiten contribuir con información y empezar a realizar proyectos a largo plazo que traten de apuntar a la gestión de algunos ecosistemas acuáticos que están en la región, particularmente las lagunas costeras y la región marítima costera. Muchas veces la información sobre varios ecosistemas importantes en la región Este es como “parcheada” o tiene “muchos agujeros” de proyectos que fueron puntuales o no llegaron a realizarse.

Nuestro interés es tratar de generar monitoreos más intensivos y continuos en el tiempo, de forma de empezar a generar largas bases de datos que por un lado, nos permitan contestar algunas interrogantes científicas particulares que tenemos, pero también nos permita tener un conocimiento del ecosistema de forma que cuando somos requeridos por instituciones o por vecinos, en diversos momentos, podamos tener una opinión sobre alguna problemática y cómo contribuir a su solución o a un uso sustentable de ese recurso.

AC: ¿Qué proyectos de investigación han realizado que desees destacar?

GL: Ahora estamos trabajando con varias Instituciones presentes en la región, con la Intendencia de Rocha, el SNAP[2] y la DINAMA[3], Prefectura de Rocha también nos apoya mucho, estamos haciendo investigaciones en varias áreas protegidas del departamento, en la Laguna de Castillos, en Cabo Polonio, Cerro Verde, en la Laguna de Rocha y también en la Laguna Garzón. Tenemos para el caso de la Laguna de Castillos y Rocha un convenio recientemente firmado con la DINAMA dónde el PDU se ocupa del monitoreo de esas lagunas en colaboración con otras instituciones como OSE y la IDR. Recientemente comenzamos a participar de un proyecto de investigación en la Antártida.

Este año en particular se están empezando a acercar varias instituciones al CURE y a nuestro grupo para monitorear y ayudar en la gestión de distintos sistemas acuáticos.  Se nos está planteando el desafío de dar respuesta rápidamente a diversas cuestiones desde la academia. Se reconoce al CURE como un Centro que se está dedicando a temas de gestión ambiental y que puede dar respuestas o que tiene profesionales que se están dedicando a eso, se está notando bastante porque todo el tiempo llegan por la Dirección o a nosotros mismos, demandas de participar en reuniones, proyectos, coordinaciones en conjunto, incluso no sólo de instituciones públicas, también de empresas radicadas en la zona. Este es un aspecto que ojalá el CURE mantenga en el tiempo y sobre todo lo consolide; pero me parece que el CURE se está perfilando en la región como referente en determinadas temáticas.

AC: ¿Cuentan con algunos productos que reflejen la labor del PDU?

GL: Tenemos varias publicaciones en revistas científicas arbitradas desde que estamos acá, también hemos podido generar algunos productos, algunos han sido generados con otros PDU, por ejemplo las Jornadas Interdisciplinarias de Biodiversidad y Ecología, surgieron originalmente como una propuesta más de Ecología, pero gracias al aporte de antropólogos, se convirtieron en algo más interdisciplinar, ya tuvo tres ediciones y se convirtió en un evento institucional, es un producto que se generó en el CURE que es “una marca registrada” porque no hay  en otros lugares este tipo de jornadas o congresos  promovidos desde la universidad.

Por otro lado hemos hecho algunos videos de difusión dentro de la serie de PEDECIBA[6]. Otro producto es la posibilidad de realizar los monitoreos que te hablaba anteriormente, más allá de que es un proyecto de investigación, al grupo nos unió, ya que todos tenemos líneas de investigación individuales, pero este tipo de demandas nos involucra a todos.

AC: ¿En lo que refiere a la función Enseñanza, en que carreras están insertos?

GL: Fundamentalmente a nivel de enseñanza de grado en el CURE, en la Licenciatura en Gestión Ambiental (LGA), todos trabajamos en cursos que aportan a la Licenciatura y al CIO de Ciencia y Tecnología (CIO CyT), porque hay muchos que son para ambos programas en realidad, también aportamos a la Licenciatura en Ciencias Biológicas de la Facultad de Ciencias, particularmente porque dos de nuestros integrantes del PDU son cargos de Facultad de Ciencias que están radicados en el CURE, uno es Danilo Calliari y la otra es Carla Kruk, ellos continuan sus tareas docentes en la Facultad de Ciencias y también en el CURE, en ese aspecto llevan una doble carga de estar en ambos lados.

Tenemos presencia fuerte como grupo a nivel de Posgrado en el PEDECIBA Biología-Ecología y PEDECIBA Geociencias, todos los grados 3 somos parte de alguna de las propuestas del PEDECIBA o de las dos. Una de las primeras cosas que también hicimos cuando nos instalamos en Rocha fue generar un curso de posgrado que se llama Ecologia Funcional de Sistemas Acuáticos, que tenía como objetivo formar recursos humanos en Ecología Funcional, fue un curso que diseñamos como grupo y del que tenemos varias ediciones. También tenemos docentes que integran el plantel docente de la Maestría en Manejo Costero Integrado y en menor medida en la Maestría en Ciencias Ambientales de la Facultad de Ciencias. Casi todos los años tenemos uno o dos cursos de Educación Permanente, de hecho ahora Irene [Machado] está involucrada en uno sobre peces que se está dictando en Rocha, pero tenemos otro curso de Educación Permanente sobre calidad de agua, coordinado por Laura Rodríguez, que tiene varias ediciones.

AC: ¿Tienen algún proyecto a futuro en el área de enseñanza a mediano o largo plazo?

GL: Siempre estamos planificando cursos nuevos dentro y fuera de la LGA, de hecho  Carla [Kruk] va a empezar a dar un curso nuevo este año que se llama Agua para la Salud Ambiental y Humana y Lorena Rodríguez junto con Juan Martín Dabezíes darán un curso sobre Percepción, usos y conservación de la fauna con énfasis en la caza de grandes mamíferos.  A lo largo de estos años hemos discutido algunos productos, como un nuevo programa de posgrado para el CURE, que es posible que desarrollemos en el futuro.

Siempre estamos planificando cursos nuevos dentro y fuera de la LGA, de hecho  Carla [Kruk] va a empezar a dar un curso nuevo que se llama Ecología y Salud, no se si es exactamente ese titulo pero es en esa área.

También en el marco del plan nuevo de la Licenciatura en Ciencias Biológicas de la Facultad de Ciencias, que ahora se asemeja a la LGA por ser creditizado y tener diversas trayectorias, más o menos flexibles, estamos considerando generar una trayectoria que sea posible cursar acá en el CURE, porque es muy interesante que los estudiantes se trasladen o finalicen su carrera en la región o traer gente nueva a cursar en la región y también porque de esta forma potenciamos lazos con Facultad de Ciencias.  En este tiempo que coordino el curso de Introducción a la Biología he tenido mucha gente de Facultad de Ciencias que mediante el curso me conocen o conocen que existe el CURE, conocen su oferta y toman cursos del CURE o finalizan su carrera a partir de cursos de la LGA. Hay quienes hacen el primer año acá de LGA o CIO CyT y terminan en otras facultades de Montevideo u otros centros del interior, porque las carreras que buscan no se dictan en la región pero hacen un primer año cerca de su familia y luego esos cursos son reconocidos en sus carreras respectivas, en ese aspecto es bueno que los estudiantes tengan esa plasticidad y movilidad que les ayuda en la vida en general.

AC: ¿Cómo es el relacionamiento con la comunidad?

GL: Cómo te decía antes, el relacionamiento es muy bueno, de hecho a nivel de recursos humanos, nos está faltando recursos para afrontar muchos de los pedidos o demandas, hay muchas solicitudes de participación que nos llegan. Ahora tenemos el convenio con DINAMA, y OSE se acercó para colaborar en otros aspectos adicionales al convenio, y los vecinos e instituciones educativas se acercan todo el tiempo, esto es muy bueno para el grupo, pero en un futuro hay que apostar a generar más recursos humanos, porque se puede complicar la participación permanente con los recursos que se tienen actualmente, sobre eso hay que destacar que el SNAP, la DINAMA, OSE, la Intendencia de Rocha y Prefectura nos dan “una mano bárbara”. Por diversas razones, en este momento, OSE y DINAMA son las instituciones con las que más nos estamos relacionando y en particular con algunas empresas privadas que nos piden nuestro aporte. También a través del plan de manejo de la Laguna de Rocha, en donde Lorena Rodríguez trabajó más cercanamente, y en la Comisión de dicha Área Protegida dónde se integran a todos los actores relacionados desde vecinos y pescadores a instituciones locales. Allí hay un fuerte trabajo con la comunidad.

Los guardaparques son otros actores que nos han dado “una mano grande”, sobre todo los guardaparques que están en la Laguna de Rocha, fundamentalmente en los muestreos que hacemos, siempre estamos en coordinación con ellos, y salen con nosotros a hacer los muestreos. Pero también los guardaparques de Laguna Castillos y el Potrerillo, Laguna Garzón. Básicamente trabajamos colaborando unos con otros, porque todos nos beneficiamos de trabajar juntos.

AC: ¿A mediano y largo plazo cómo se proyecta el PDU?

GL: Hay varios niveles, a nivel de estructura un desafío es integrarnos en un nuevo departamento, estamos en diálogo con otros PDU al respecto y creo que es un desafío para nosotros el instalarnos dentro de una estructura de Departamentos y ver qué significa eso a nivel de cómo trabajamos nosotros como grupo y cómo vamos a trabajar en el futuro, este desafío va a ser un hito también, cómo seguir trabajando en el CURE en un contexto que puede ser igual pero que puede ser diferente,  lo mejor sería que fuera diferente ya que la propuesta de departamentalización no es solamente estar abajo de una “sombrilla” sino empezar a trabajar de cierta forma que potencie todavía más las interacciones que hay actualmente. Para nosotros será un desafío en este año y en el próximo.

A nivel de investigación, dentro del monitoreo en convenio con DINAMA, monitoreo que nos permite tener muestreos fijos y seguidos en el tiempo, nos va a permitir trabajar mucho más juntos dentro de un proyecto en común, dónde pueden empezar a salir varias interrogantes a seguir analizando juntos, nos permite seguir potenciando ese tipo de interacciones en el grupo y con otros actores de la región y también es un desafío a futuro.

El tercer desafío [o nivel] es crecer, cómo apuntar a ser cada vez más referentes, dar un salto cualitativo, logrando ser centro referente en varias temáticas ambientales que están sucediendo, sobre todo en ecosistemas  acuáticos.

AC: A modo de cierre ¿algo que desees destacar del grupo?

GL: Me interesa rescatar como miembro no como responsable, porque la responsabilidad es más una cuestión administrativa en este momento, lo que rescataría de nuestro grupo, es la entrega completa que hay con la institución, siempre estuvimos dispuestos a construir ésta institución desde el principio y eso creo que, cuando miramos varios años atrás, es por lo que nos sentimos orgullosos, de haber generado, participado y construido en instancias importantes de la formación del CURE , también ahora, y sin dudas en el futuro. En particular lo que me gusta de trabajar en este grupo es que “no hay medias tintas” sino total entrega al trabajo y a participar en todo lo posible, de hecho siempre tenemos la idea de que “no estamos haciendo lo suficiente”, esa es la autocrítica que tenemos, pero después no tenemos un minuto libre porque con entusiasmo nos metemos en nuevos proyectos todos los días. Entonces,  algo que rescato mucho de este grupo, es su entrega y compromiso con la institución.

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Entrevista realizada por Analía Correa


[1]          Programa de Conservación de la Biodiversidad y Desarrollo Sustentable de los Humedales del Este

[2]          Sistema Nacional de Áreas Protegidas

[3]          Dirección Nacional de Medio Ambiente

[6]          Programa de Desarrollo de las Ciencias Básicas